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MELATONINA

EPÍFISIS CEREBRAL

La epífisis es una estructura que forma parte del sistema nervioso. Los estudios acerca de esta estructura datan desde el siglo III antes de Cristo, pero el mayor avance y donde se causó mayor profundidad sobre esto fue a partir del siglo XX, donde se estudiaban las funciones a raíz de un estudio de enfermos con tumores en este mismo área.

LOCALIZACIÓN

Se encuentra situada en la parte dorsomedial del diencéfalo, entre los folículos superiores y sobre el tercer ventrículo cerebral. Su forma es semejante a la del cono de un pino, y de ahí deriva el nombre. Tiene varias propiedades, en las que se ha demostrado que es fotosensible reaccionando ante la iluminación ambiental, así como a químicos externos u ondas electromagnéticas.

IRRIGACIÓN 

La glándula pineal o epífisis cerebral se encuentra irrigada a nivel sanguíneo, haciendo un símil a los riñones. Participa de forma activa en la secreción de varias hormonas, incidiendo principalmente en la melatonina, así como en la foliculoestimulante o la luteinizante. 

Las conexiones de la glándula pineal están internadas por el sistema nervioso autónomo. A nivel simpático, la principal conexión nerviosa que tiene es el ganglio cervical superior y en cuanto a nivel parasimpático se encuentra el ganglio óptico y pterigopalatino.

FUNCIONES PRINCIPALES

La glándula pineal forma parte del sistema nervioso y del sistema endocrino, encargándose de la emisión de diferentes hormonas que alteran varios núcleos cerebrales y de otros sistemas corporales.

Algunas funciones de esta estructura son:

  1. Regulación de biorritmos: en relación a la cantidad de luz en el ambiente, la glándula pineal se encarga de secretar melatonina que, sintetizada mediante la serotonina, regulan los ritmos cicadianos e infradianos, siendo una función primordial en la regulación del ciclo sueño-vigilia. 
  2. Desarrollo y maduración: durante los primeros años de vida, la glándula está activada haciendo decaer la producción de la melatonina hacia una edad de 8-12 años, en el cual se producen los primeros cambios fisiológicos que recrean el paso del niño a adulto. Siendo así, se observa que la glándula pineal retrasa la pubertad, es decir, que es la encargada de regular la entrada de la madurez sexual.
  3. Comportamiento sexual: la glándula pineal participa de forma activa en la secreción de hormonas como las que rigen el ciclo menstrual de una mujer, como las que mencionábamos antes: luteinizante y foliculoestimulante. 
  4. Emoción y felicidad: La glándula pineal participa en la generación de endorfinas. Las endocrinas son las hormonas que se encargan de provocar los estados de felicidad y regulación del dolor. 
  5. Pigmentación: La glándula pineal secreta melanina que participa en la pigmentación dela piel encargándose del diferente en relación a las diferentes especies o razas.  
  6. Participación en otras funciones: La glándula pineal tiene relación con la regulación de la temperatura corporal, memoria, concentración y atención, así como otras funciones mentales superiores.